sábado, 24 de agosto de 2019

Life is Strange: Una joya narrativa contemporánea, dentro de un videojuego.


-          ¿Max Caulfield? No vayas a olvidarme…
-          ¡¡Jamás!!



Life is Strange es un videojuego que actualmente es clasificado como aventura gráfica, aunque en los 90, la época dorada de este subgénero, no se habría considerado así. Para mi es una aventura interactiva o un “juego-novela” con una narrativa profunda, donde las decisiones que tomas afectan a la historia en formas sutiles y a veces muy drásticas.

Este juego fue publicado en 2015 por el gigante Square-Enix, y desarrollado por la compañía francesa DontNod Entertainment (estilizado como DONTИOD) quienes recurrieron a financiación pública para poder crearlo, en vista de que su juego anterior (Remember me) no se vendió tan bien como debería. El éxito que les reportó Life is Strange, con todos los premios a que fue nominado y los que ganó (Golden Joystick Awards, Develop Industry Excellence Awards, Global Game Awards, entre muchos otros, tanto en 2015 como en 2016) elevó el estatus de la empresa que lo programó. Life is Strange tuvo, en su momento de salida, un formato episódico, donde los capítulos que lo componen fueron saliendo a lo largo del año y los jugadores tenía que esperar a que fueran publicados para poder seguir la historia, como si de una serie de TV se tratara.   

El juego lo conocía de oídas y previamente había jugado uno muy similar, pero con más enfoque en la acción: The wolf among us. Para el mes de noviembre de 2018, yo me encontraba viendo una transmisión en directo (por twitch) de una de mis streamer favorita, BloodyFaster (Eleni, también conocida como Yalena en youtube). Ella realizó unos de sus sorteos de juegos y tuve la fortuna de que me tocara. De la lista de juegos de donde tenía que elegir uno, tomé Life is Strange (edición completa, con todos los episodios), por todas las cosas positivas que había escuchado o leído de dicho juego. Pero les aseguro que mi pensamiento ni cerca estaba de lo mucho que me llegaría a sorprender e incluso impactar este título. Lo instalé y allí lo dejé y no fue sino hasta el domingo 18 de agosto de 2019 que me decidí a jugarlo. ¿Por qué esperé tanto? Para mí los juegos son como los libros: Cada uno tiene un momento y lugar apropiado.

A lo largo del juego, nuestra alter ego será Max (Maxine) Caulfield, una chica de 18 años, introvertida, algo tímida y una verdadera ñoña (o genio) de la fotografía y no obstante, con un nivel de empatía asombroso. Debido a estos rasgos de personalidad, Max ha sufrido su parte de acoso escolar (bullying) aunque no tanto como otros personajes que veremos a lo largo del juego. Todo comienza de la manera más inusual: Hay una tremenda tormenta y Max buscará refugio en un faro que se avista en la lejanía. Al llegar al sitio, será testigo de un tremendo tornado que está por arrasar todo el pueblo de Arcadia Bay, Oregon (lugar ficticio donde transcurre la historia). Luego “despertará” sobresaltada, en plena clase de fotografía en su escuela, la academia Blackwell. Debido a ese “sueño que no se sentía como un sueño” y a la burla de una de sus compañeras, la frívola y aparentemente superficial Victoria Chase, Max no se siente muy bien y al salir de clases, va al baño a lavarse la cara. Allí podremos tener una de las primeras grandes sorpresas que nos depara el juego (al menos a mí me sorprendió): Max verá como uno de los mayores “bravucones” del colegio, Nathan Prescott, un “niño rico” que disfruta haciendo sufrir a otros (algo como Joffrey de GoT, con quien comparte incluso algo de su apariencia) entra (si, al baño de chicas), muy tenso y comienza a hablar consigo mismo para tratar de calmarse. A continuación entrará una chica “punketa” de cabello azul, que busca chantajear al chico para conseguir dinero. Ella amenaza con exponer el hecho de que él le vende drogas a NIÑOS y el chico pierde los estribos y comienza a amenazarla con un arma. En el forcejeo que sigue, Nathan le dispara a la chica, asesinándola allí. Max, que estaba escondida, no puede evitar tratar de intervenir, aunque ya es tarde, y extendiendo su mano, como si con eso pudiera evitar lo que ya pasó, todo empieza a borronearse y luego tenemos a Max sentada otra vez en su clase de fotografía, pero consciente de todo lo que ocurrió. Ella hace unas rápidas observaciones y se da cuenta que tiene el poder de retroceder el tiempo y quiere comprobar si puede evitar la muerte de esa chica de cabello azul. Volvemos al baño y logramos evitar ese desastre, cambiando así toda la línea temporal y embarcándonos, sin saberlo, en una montaña rusa de emociones. Al poco tiempo, cuando Max se encuentra con su mejor amigo Warren (que por cierto, está “coladito” por ella) Nathan viene a tratar de intimidarla y ella es rescatada de esa situación por el mismo Warren, que valientemente se enfrenta a Nathan, aunque se lleva unos buenos golpes, y por la chica del cabello azul, que es ni más ni menos que Chloe Price, la mejor amiga de la infancia de Max, a quien no ha visto por 5 años, pero que está tan cambiada que no pudo reconocerla inicialmente. De acá en adelante (apenas la primera hora del juego) deberemos resolver algunos enigmas y misterios realmente intrigantes: La desaparición de Rachel Amber, chica que se convirtió en la mejor amiga de Chloe cuando Max se mudó de Arcadia Bay a Seattle, las cosas raras, ominosas e incluso criminales que suceden en la Academia Blackwell, así como el misterio del poder de Max y sus visiones apocalípticas.

Max Caulfield, nuestra protagonista a lo largo de Life is Strange

El juego tiene un sistema de decisiones y muchos de los diálogos y eventos se verán alterados por las tomemos. Podemos usar el poder de Max de regresar el tiempo (repasemos esto una vez más) para tomar otra decisión, pero al final siempre tendremos que decantarnos por una sola posibilidad con la que seguir adelante. Por ejemplo, una de las primeras es que podemos avisar al director que Nathan Prescott está armado y muy alterado o reservarnos dicha información. Al hablar con Chloe luego, esta nos dirá que Nathan es peligroso y que hicimos bien en callarnos la información o que estuvo mal (y podría tener graves consecuencias) el hecho de haberlo delatado. A lo largo del desarrollo de cada uno de los episodios habrá decisiones importantes y otras más triviales que podrán afectar a Max y a otros personajes en el mismo capítulo o en los posteriores. Cada uno de estos episodios durará alrededor de 3-4 horas, quizás hasta 5 si queremos inspeccionar cada rincón, tomar cada una de las fotos opcionales, leer las entradas en el diario de Max y los mensajes que recibe en su teléfono, en otras palabras, disfrutar del mundo, la historia y la narrativa que DONTNOD ha preparado para nosotros con tanto esmero. En muchas de las decisiones que tomaremos, la opción más correcta no siempre será la más evidente y muchas veces la que nos parece mejor, luego podremos descubrir que no fue tan buena idea. El poder de Max es limitado, así que no podremos volver tan atrás en el tiempo para cambiar las cosas, aunque más adelante descubrirá otras formas de utilizarlo y poder viajar más hacia el pasado, con las tremendas repercusiones que esto puede generar (Hola Efecto Mariposa, hola Teoría del Caos).

Chloe Price, la otra protagonista del juego.

Una de las primeras decisiones que debemos tomar en el juego
Nathan al fondo y Max en primer plano, ante el director.
Siendo un lector consumado y un gran fanático de la ciencia ficción, la historia y los misterios planteados por este “video-juego-libro” me dejaron perplejo. Quería resolver todos los misterios, que muchas veces conducían a otros más intrincados y el juego presenta unas situaciones realmente emotivas a todo nivel, así como giros totalmente inesperados que buscan sorprendernos como jugadores. Miren que yo he visto cosas sorprendentes a lo largo de mis muchos años en el mundo de los videojuegos y Life is Strange aun podía dejarme boquiabierto. Así mismo, los temas que trata son verdaderamente importantes: Acoso escolar (bullying), enfermedades mentales, adicción a las drogas, ESTUDIANTES ARMADOS, suicidio juvenil, acciones y consecuencias, la importancia de la familia, pero sobre todo, amistad y compañerismo: El juego entero es una ODA a la amistad verdadera y profunda, aquellas que perduran aun cuando haya tiempo y distancia de por medio, como podemos ver en la relación que tienen Max y Chloe.

Max y Chloe investigando
Hubo momentos en que sentí el corazón en un puño o latiéndome apresuradamente. A la expectativa sobre lo que iba a suceder. El final del capítulo 2 es un gran ejemplo de ello, donde una de las amigas más queridas de Max, víctima fuerte del bullying a causa de un video viral, llega a cometer suicidio. Max puede evitarlo, aunque llegar a donde está ella antes de que logre consumarlo le cuesta mucho de su poder, llegando incluso a detener el tiempo por completo para poder hacerlo, pero al momento de hablar con la chica, no podrá usar de nuevo su poder, con lo que si no logramos convencerla de que no se lance de la azotea, su muerte será definitiva. El final del capítulo 3, donde Max descubre que alteró el tiempo de forma drástica, es otro de esos momentos que me dejó sintiéndome francamente sorprendido y con cierto malestar. El cliffhanger del capítulo 4, con ese giro que da la trama, es realmente magistral (les confieso que no lo vi venir) y la conclusión del juego, dependiendo de lo que hayas escogido, puede ser realmente descorazonante. Si alguien va a jugarlo, le aconsejo que se prepare para una montaña rusa de emociones, cuyas subidas y bajadas, como dice una canción de Bon Jovi, podrá hacerte gritar y hasta llorar.

Kate Marsh, impulsada por la desesperación y el bullying
trata de suicidarse

Salvando a Kate

Esto me lleva a hablar de la música que ambienta el juego. Sólo puedo decir unas cuantas palabras: ¡MAGISTRAL! ¡Sublime! Los temas que acompañan el juego, tanto instrumentales, como vocales, son piezas de rock alternativo, alguna que otra electrónica, con toques melancólicos, grunge y hasta alegres, que calzan a la perfección con lo que sucede en ese momento dentro del juego. Me gustaron mucho especialmente los temas de Syd Matters, grupo musical francés, que crearon canciones específicamente para ciertos momentos del juego, cosechando también algunos premios para añadir a la gran lista que tiene Life is Strange.

Max en la playa, y una ballena encallada,
una de las grandes cosas misteriosas que suceden en Arcadia Bay

Max y Warren: ¡Tú no estás en la friendzone! 


Conclusión:

Si tuviera que puntuar el juego, le daría un 8,9 en base a 10. Tiene uno de los mejores guiones que he podido apreciar en toda la industria, con momentos que te sorprenden o incluso llegarán a romperte el corazón en mil pedazos. Toda una obra de arte, que no teme tocar temas controversiales y de “fibra sensible” para mucha gente, pero lo hace con tacto, sin llegar a ofender y de una manera que puedes sentir precisamente lo que Max, Chloe, Warren, Kate o alguno de los otros personajes siente. Compartirás sus alegrías, sus tristezas, sus miedos, sus esperanzas, sus sueños. Ellos te darán todo eso y a cambio solo esperarán que tú como jugador los guíes, los ayudes y sobretodo, que NO LOS OLVIDES. Créanme, no podrán hacerlo. 


"Y... Viajaste a través de múltiples realidades sólo para
salvar mi mal agradecido trasero una y otra vez."




4 comentarios:

  1. Me ha impactado mucho todo lo que cuentas sobre este juego, amigo, que se nota te ha "llegado" mucho, puesto que creo el post que le dedicaste es lejos si no el mejor que has escrito, uno de los más inspirados.
    Si bien no soy gammer, entiendo lejos la pasión con la que nos cuentas todo, que en el fondo se trata de el amor por una buena historia que te ha conquistado.
    Como uno de mis temas favoritos es el del viaje en el tiempo, con mayor razón me atrae lo que dices y pienso que esta verdadera obra de arte merece una adaptación para el cine e incluso a la literatura (el año pasado me compré "La Espada del Infinito", que uno de mis autores favoritos, Brandon Sanderson, escribió la novela sobre un popular videojuego).
    Le contaré a otro amigo gammer sobre este título y, de paso, te cuento que acabo de bajar la música.

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    1. Excelente, Elwin. Si puedes, dile a tu amigo que se pase por acá. La música del juego no tiene ningún desperdicio y puede escucharse en todo momento.

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  2. Hola compañero! He tardado, pero al fin he podido echarle mano a tu blog. Hablas con mucho mimo del juego, lo que hace que aunque yo no te conozca de nada ni a ti ni a tus gustos, tenga ganas de jugarlo. Tal y como lo has planteado, me entró la imperiosa necesidad de jugarlo. Sin embargo, como bien has dicho, los videojuegos son como los libros, tienen su momento. Cuando tenga la oportunidad de descubrir este título, estaré encantadísima de que podamos compartir opiniones. Un abrazo enorme, y sigue escribiendo!!

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    1. ¡Hola, Jeyn! Espero que en algún momento puedas jugarlo y transmitirlo en vivo. Se que te va a encantar.

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